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[Korea Report] 농업과 ICT의 만남…'스마트 농업' 어떤 결실 맺을까

김영교 기자 입력 : 2016-05-12 11:23수정 : 2016-05-12 11:23

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■ Cutting Edge

논 한가운데를 이리저리 움직이는 이 기계의 용도는 무엇일까요? 잡초 제거를 위해 투입된 자율 주행 로봇인데요. 레이저 센서와 GPS 기술이 장착된 이 로봇은 시간당 약 1000㎡ 내의 잡초를 뽑습니다. 사람 16명이 할 일을 로봇 혼자 하는 셈입니다.

[이양호 / 농업진흥청장 : 농업 노동력 부족을 해소하고 뙤약볕에서 제초해야 하는 농민들의 어려움을 덜어드리기 위해 제초용 로봇을 개발하게 되었습니다.]

농업에 종사하는 인구는 해마다 줄고 있습니다. 특히, 우리나라 농업인의 평균 연령은 66.5세이며 농가의 39%가 65세 이상 고령 농업인인데요. 급격한 노령화로 인한 노동력 부족 문제 해결을 위해, 각종 첨단 기술들이 도입되는 추세입니다.

[류절총 / 경기 수원시 권선구 : 제초 작업하면 날씨는 덥고, 목은 타고, 허리도 많이 아픕니다.]

농업 진흥청이 개발한 제초 로봇은 내년쯤 실용화될 전망인데요. 농촌의 일손 부족을 채워 줄 대안으로 드론을 빼놓을 수 없겠죠. 대규모 농약 살포와 작황 모니터링, 통신 중계 등 최근 드론의 활약상은 무궁무진합니다.

이처럼 첨단 기술이 접목되면서 농촌은 지금 변화의 시대를 맞이하는 중입니다. 그중에서도 가장 주목받는 분야는 역시 스마트팜입니다. 스마트팜이 스마트한 이유는 바로 ICT와 사물 인터넷 등 정교한 기술을 이용하기 때문인데요. 덕분에 정밀농법(precision farming)이라 불리기도 합니다. 농장 내에 설치된 센서가 온도, 습도, 일조량 등을 스스로 측정하는 것은 물론이고요. 농부의 스마트폰이나 컴퓨터에 각종 정보를 전송해, 언제 어디서든 농장을 관리·제어할 수 있게 돕습니다.

[박경운 / 농민 : 이쪽 환기창을 열면서 동시에 스마트폰으로 확인해 저쪽 하우스 환기창도 열 수 있어 동시에 관리가 가능합니다. 시간이나 유지비도 많이 절감됩니다.]

과일 농사를 짓는 강전호 씨는 농사일 때문에 마음 편하게 여행 한 번 가 보지 못했습니다. 그런데 지난해 스마트팜을 도입한 후, 삶이 크게 달라졌습니다.

[강전호 / 세종시 연동면 : 예전에는 놀러 갈 수도 없었는데, 최근 말레이시아와 태국으로 여행을 다녀왔습니다. 외국에서도 스마트폰으로 하우스를 관리하니까 너무 편리하고 안심이 되더라고요.]

스마트폰만 있으면 세계 어디서든 농장 관리가 가능해진 겁니다. 뿐만 아니라, 누적된 각종 데이터를 분석해 미래의 수확량과 수입, 비용들을 예측하고 솔루션을 제공 받을 수도 있습니다. 과연, 그 효과는 어느 정도일까요? 농식품부 조사 결과, 스마트팜 도입 후 평균 생산량이 25% 증가한 것으로 나타났는데요.

노동력은 38.8%, 생산비는 27.2% 감소 효과가 있는 것으로 조사됐습니다. 스마트팜 선진국인 네덜란드나 이스라엘에 비해 국내 스마트팜 기술은 아직 걸음마 단계입니다. 하지만, 그 가능성에 거는 기대는 갈수록 커지고 있습니다.

[황교안 / 국무총리 : 과학 기술을 농업에 접목해 농업의 부가가치를 높이고 새로운 사업에 도전하는 벤처를 키워나갈 것입니다.]

정부는 농업을 고부가가치 산업으로 키워 젊은 층의 농업 참여를 유도하는 등 미래 산업으로 육성하겠다는 전략입니다. 그 시범 단계로 세종시를 스마트 농업의 중심지로 만드는 사업이 진행 중입니다.

[최길성 / 세종 창조경제혁신센터장 : 도농복합도시인 세종시의 특성을 살려 도시와 농촌 간 교류를 활성화시킴으로써 농업 분야에도 창조경제의 바람을 일으키겠습니다.]

농식품부는 2021년까지 스마트 팜 관련 R&D에 총 1075억 원을 투자, 온실·축사 구조를 표준화할 방침입니다. 또 스마트팜 확산을 위해 ‘스마트팜 가속화 대책’을 마련하고, 이를 위한 펀드 조성도 추진 중인데요. 기업의 참여도 적극적입니다. SK, KT, LG유플러스 등 통신 3사는 저마다 스마트팜 솔루션 제공과 서비스 확산에 속도를 내고 있습니다.

[오연호 / KT 홍보실장 : 농가 ICT라든지 의료, 아이들의 교육문제까지 한 번에 해결할 수 있었습니다. 이곳에 KT 그룹사 들의 역량이 총 집결되었다고 볼 수 있습니다.]

지구 온난화 등 환경 문제가 심각해질수록, 농업 기술의 중요성은 더욱 커질 수밖에 없습니다. 미래의 식량 확보라는 차원에서 저장기술과 새로운 먹거리 개발 필요성이 대두되고 있기 때문입니다.

[윤은영 연구사 / 농진청 곤충사업과 : 2050년경 인구의 증가가 심화되면서, 현재의 2배 정도 식량이 필요할 것으로 예상됩니다. 반면, 기후변화로 인해 경작지는 감소하기 때문에, 이 문제에 대한 대책을 마련하지 않는다면 식량이 부족할 것으로 예상됩니다.]

국내 농업계에서도 새로운 미래 식량에 대한 연구가 활발한데요. 그중에서도 최근 큰 관심을 모으고 있는 식재료가 있습니다. 달콤하고 바삭해 보이는 이 과자 속에 들어간 재료는 무엇일까요?

[윤성화 / 충남 서천 : 징그럽게 보였지만 막상 먹어보니 잊고 먹었어요. 맛있어요. 여기다 콩가루나 깻가루를 넣었나 싶을 만큼 고소해요.]

일명 거저리, 밀웜으로 만든 과자인데요. 2013년 세계식량농업기구가 곤충을 미래의 식량으로 지목하면서, 곤충에 대한 연구가 더욱 활발해졌습니다.

[윤은영 연구사 / 농진청 곤충사업과  : 곤충은 고단백, 고불포화지방산이라는 특징을 갖고 있기 때문에 적은 양으로도 영양소가 필요한 분들을 위한 특수용도 식품에 적합한 재료입니다.]

곤충은 단백질이 돼지고기의 세 배 인 데다 지방산, 무기질이 풍부해, 슈퍼푸드로 불리기도 합니다. 농진청에 따르면 세계 곤충 산업은 현재 11조 원에서 2020년에는 약 38조 원 규모로 급성장할 전망입니다. 이에 CJ 등 국내 식품 업체들도 식용 곤충사업에 출사표를 내고 연구 개발에 속도를 내고 있습니다.

예부터 한국인은 농자천하지대본(農者天下之大本)이란 말을 즐겨 썼는데요. 농업이 모든 것의 근본이란 뜻입니다. 하지만, 난 몇 십년간 농업의 중요성은 수익성이 더 높은 다른 산업들에 가려져 있기도 했는데요. 지금 다시, 농업이 지속가능한 미래 산업으로 부각되고 있습니다. 과연 농업이 저성장 시대를 탈출할 신성장 동력이 될 수 있을지 기대해 봅니다.

◇ In English

What do you think is the purpose of this machine that scurries around this rice field? It’s a self-driving robot that weeds rice fields. Equipped with a laser sensor and GPS, this weeding robot covers about 1,000m² per hour. In other words, the robot can handily achieve what 16 men could.

[Yang-ho Lee / Administrator of the Rural Development Administration : We decided to develop this weeding machine in order to resolve the issue of manpower shortage in rural areas and to assuage the difficulties of the farmers who have to labor under the scorching sun.]

Every year, the agricultural population is shrinking worldwide. That is to say that the mean age of farmers is increasing. In Korea, an average farmer is 66.5 years old while 39% of the rural population is over 65 years of age. The agricultural Korea is already. To solve the labor shortage, a variety of cutting edge techniques are being implemented.

[Jeol-chong Ryu / Geonggi-Province, Suwon-si Resident : It’s really difficult when we go out to weed the fields. The weather is usually very hot; we get very thirsty; and we get backaches afterwards.]

The weeding robot, developed by the RDA, is expected to be commercialized next year. Drones as are another possible alternative to human hands in agriculture. From aerial application to monitoring the crops, the usages has been expanding.

Since the arrival of the latest technologies, rural villages are experiencing tremendous changes. The most noteworthy change is, of course, 'smart farming'.  Also known as 'precision agriculture'. it is considered smart because it incorporates such technologies as ICT and the Internet of Things.

The sensors installed in the farm measure temperature and humidity as well as the amount of sunshine. They, then, send relevant information to the smartphone or computer of the farmer to help him manage and control the farm.

[Kyung-hoon Park / Farmer : As I open the ventilation window here, I can use my smartphone to open the ventilation window in another greenhouse. It allows me to manage the farm effectively, saving me time and the cost of maintenance.]

Jeon-ho Kang, a fruit cultivator, had never been able to travel without worrying about his farm. However, since he brought in smart farming to his orchard last year, his life has changed tremendously.

[Jeon-ho Kang / Sejong-si, Yeondong- myeon Farmer : Before, I couldn’t travel or anything. But this time, when I went to Malaysia and Thailand, I could use my smartphone to view my greenhouse. It was very convenient and reassuring.]

What exactly is the effect of it all? According to a study by the Ministry of Agriculture, Food, and Rural Affairs, after the introduction of smart farming, the average production rose by 25% while the production cost decreased by 27.2%.

Smart farming technology in Korea is still in its infancy compared to leading countries like the Netherlands and Israel. Nonetheless, expectations for what it can do for Korea's agriculture are rising and rising.

[Kyo-ahn Hwang / Prime Minister : The incorporation of scientific technologies to agriculture will increase its value added and foster start-ups that undertake new enterprises.]

As part of its strategy to make agriculture Korea’s future industry, the government is trying to develop agriculture into a high value added industry, thereby inducing the participation of younger generations. In so doing, it is planning to make the city of Sejong a model city and the center of smart agriculture in Korea.

[Gil-sung Choi / Head of Creative Economy Innovation Center : Utilizing its hybrid characteristic that combines urban and rural features, the city of Sejong will stir up the wind of ‘creative economy in the agricultural sector by vitalizing communications between cities and villages.]

The Ministry of Agriculture, Food and Rural Affairs has vowed to invest 107.5 billion won in R&Ds related to smart farming until 2021. Its primary plan is to standardize the structure of greenhouses and cattle sheds.

In order to spread smart farming further, the ministry has started the so-called “measure to accelerate the proliferation of smart farming” and is in the process of raising more funds. In this effort, telecom companies such as SKT, KT, and LG Uplus are actively participating. Each of them is speeding up to provide smart farm solutions and to expand their services.

[Yeon-ho Oh / General Manager of KT’s Public Relations Team : ICT has proved to be a one-stop solution for medical and educational issues in rural villages. This basically is where all the capabilities of the KT group are concentrated.]

As global warming and other environmental issues get more serious, the importance of agricultural technology will only get bigger. In order to ensure food security in the future, storage techniques and new ways of producing food need to be enahnced.

[Eun-young Yoon / Researcher at the Rural Development Administration : By 2050, the world population will expand significantly, and it is expected that we'lll need to produce twice as much food as now. If we do not prepare ourselves for climate change or the possibility of decline in the size of arable land, we are likely to run short of food supply.]

Korea's agricultural sector is conducting active research on future foods as well. Among them, there is one ingredient that has recently gained lots of attention. What do you think is the main ingredient of this sweet and crispy snack?

[Sung-hwa Yoon / Chungnam Province, Seochon-si Resident : It looked creepy at first, but after the first bite, I soon forgot about the first impression. It's delicious! It tastes very savory as if soy or sesame powder was used.]

The secret ingredient was mealworms! It was a snack made with mealworms. Since the UN's Food and Agricultural Organization named insects as one of human's future foods, research on insects has become more active.

[Eun-young Yoon / Researcher at the Rural Development Administration : Insects are high in protein and unsaturated fatty acid. So they may be used as an ingredient for special-purpose foods that require those nutrients.]

Insects have three times as much protein as pork. They are also rich in unsaturated fatty acid and minerals. Hence, that’s why they are sometimes called a 'super food'. According to the Rural Development Administration, the size of the global insectile food industry is about 11 trillion won currently and is projected to be 38 trillion won by 2020. Therefore, Korean companies such as CJ CheilJedang are starting their edible insects businesses and speeding up their R&D efforts.

There is an old Korean saying "Agriculture is a significant basis for people's lives." It basically means that agriculture is the foundation of everything. In the past several decades, however, its importance has been overshadowed by other more profitable industries. But agriculture has come to the forefront again, this time to build a sustainable future and to serve as a new growth engine that pulls us out of the mire of slow growth.   

입력 : 2016-05-12 11:23 ㅣ 수정 : 2016-05-12 11:23

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